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De dónde proviene el azúcar

¿Alguna vez te has preguntado de dónde proviene el azúcar?

La mayoría del azúcar que consumimos procede principalmente de dos plantas: De la planta de  caña y de la raíz de remolacha. Ambos tipos de azúcar son muy parecidos a simple vista pero realmente hay rasgos importantes que lo diferencian.

En este artículo hablaremos de las características de ambos productos y de su proceso industrial.

Azúcar de caña

El azúcar de caña procede de una planta que crece en espacios tropicales. Dentro de su tallo contiene distintos porcentajes de azúcar, fibra y agua que tras un proceso de extracción y cristalización, se forma el azúcar.

Entre otras peculiaridades cabe destacar que contiene un alto porcentaje de minerales además de un alto poder caramelizador. Hasta el 70% de azúcar que se consume a nivel mundial procede de la caña.

Producción industrial

El proceso de fabricación consta de los siguientes pasos:

Molienda:

En los molinos se exprime la caña para extraer la sacarosa, añadiendo agua caliente para agilizar el proceso. De esta primera fase se obtiene el bagazo o fibra de caña que se usa como combustible generando vapor y como materia prima en la elaboración de papel.

Clarificación:

Se elimina la mayor parte de impurezas conservando la sacarosa. El jugo de la caña se mezcla con hidróxido de calcio y ácido fosfórico hasta lograr el PH adecuado.

Evaporación:

Cuando el jugo se encuentra limpio, se evapora hasta el 80% del líquido consiguiendo un aspecto más concentrado.

Cristalización:

Se transforma el jarabe en cristales combinando presión y temperatura. Una vez cristalizado se separa mediante un proceso de centrifugas.

Centrifugación

Se separan los cristales de la melaza obteniendo alcohol mediante fermentación del azúcar.

Refinado

Durante el refinamiento se elimina los colorantes que pueda contener el licor.

Secado

El azúcar refinado se lava con vapor, se seca con aire caliente, se clasifica según el tamaño de los cristales y se almacena para su posterior empaque.

Azúcar de remolacha

El azúcar de remolacha procede de la raíz de la planta y se cultiva en zonas templadas. Durante años ha sido seleccionada para conseguir un mayor porcentaje de azúcar y mejor capacidad agrícola. Menos del 30% del azúcar proviene de la remolacha.

Producción industrial

El proceso de fabricación consta de los siguientes pasos:

Cosecha:

La remolacha es cultivada en otoño y principios de invierno. Al ser sustraídas directamente del suelo deben ser limpiadas y separadas de cualquier resto orgánico.

Extracción:

Primeramente se corta la remolacha en trozos finos incrementando el área de extracción del azúcar. La extracción tiene lugar en un difusor cuyo proceso convierte el agua en una solución azucarada.

Prensado:

Los trozos de remolacha resultantes se prensan para extraer el máximo de zumo.

Carbonatación

Este estado se alcanza añadiendo leche de lima al licor y al burbujear, dióxido de carbono a través de la mezcla. Una vez filtrado, el licor de azúcar está preparado para la decoloración.

Cocción

El jarabe se hierve hasta que aparecen los cristales de azúcar. La mezcla de cristales y licor se centrifuga para separarlos y después se le aplica a los cristales aire caliente para ser secados antes de ser almacenados.

Nuestra elección

En BurgoSano empleamos azúcares de ambos orígenes dado que trabajamos con refinerías que procesan ambos tipos de plantas y que en muchos casos proceden a mezclarlas.  No obstante, en BurgoSano solemos diferenciar entre un tipo u otro, así que el cliente final puede escoger con toda seguridad. Realmente, la composición química y las características de la sacarosa son comunes pero encontramos en el mercado demanda de ambas especificaciones.

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